Rijsttafel

Het plezier van variatie op je bord

meer informatie over Indisch eten

Laten we direct met de deur in huis vallen: niemand weet meer wat een echte rijsttafel is. De rijsttafel is tegenwoordig een combinatie van verschillende elementen. De rijsttafel die wij kennen is niet Indisch. Het is een combinatie van Indisch, Indonesisch, Chinees en Europees eten. Dat mag een vreemde combinatie lijken, maar het is het niet. De rijsttafel is iets dat organisch gegroeid is door de jaren heen. Het is begonnen in de koloniale tijd en is nu op dit moment nog steeds bijzonder populair. In restaurants, op buffetten maar ook tijdens feesten waar eten centraal staat. Vandaar dat we besloten hebben om rijsttafel.nl op te richten, om meer informatie te geven over de befaamde en beruchte rijsttafels.

Wanneer mensen het hebben over de authentieke rijsttafel, dan bedoelen zij in de meeste gevallen de rijsttafels die gemaakt werden voor de Europeanen in de koloniale of nieuwe gebieden. Deze rijsttafels zijn op zichzelf al niet authentiek. Zij werden ter plekke aangepast en aangevuld om zo iets aan te bieden aan de Europeanen wat in de smaak zou vallen. Het zijn Indonesische en Indische gerechten, maar ook in die tijd werden er al Chinese gerechten geleend om de rijsttafel aan te passen aan de smaak van de Europeanen. Het grote aantal gerechten heeft ook te maken met de rol van de Europeanen in Nederlands-Indië. De lokale bevolking wilde indruk maken op de gasten door zoveel mogelijk kleine gerechten op tafel te zetten en dat was direct ook waarom het zo duur werd. Bedienden en koks liepen op en af om de gasten tevreden te houden.

Het ontstaan van de rijsttafel

Het ontstaan van de rijsttafel

Wanneer mensen het hebben over de authentieke rijsttafel, dan bedoelen zij in de meeste gevallen de rijsttafels die gemaakt werden voor de Europeanen in de koloniale of nieuwe gebieden. Deze rijsttafels zijn op zichzelf al niet authentiek. Zij werden ter plekke aangepast en aangevuld om zo iets aan te bieden aan de Europeanen wat in de smaak zou vallen. Het zijn Indonesische en Indische gerechten, maar ook in die tijd werden er al Chinese gerechten geleend om de rijsttafel aan te passen aan de smaak van de Europeanen. Het grote aantal gerechten heeft ook te maken met de rol van de Europeanen in Nederlands-Indië. De lokale bevolking wilde indruk maken op de gasten door zoveel mogelijk kleine gerechten op tafel te zetten en dat was direct ook waarom het zo duur werd. Bedienden en koks liepen op en af om de gasten tevreden te houden.

Waar komt het écht vandaan?

Het opvallende is dat niemand weet waar de rijsttafel vandaan komt. Het kan dat dit al gebruikelijk was in deze gebieden, maar aangezien er niet of nauwelijks aandacht was voor de eigen cultuur van deze gebieden, is dit niet opgemerkt. Het plaatsen van veel kleine gerechten op tafel is namelijk niet iets dat typisch Aziatisch is. Het is daar eerder gebruikelijk om veel gerechten te combineren tot een groter gerecht. Hoe dan ook: de rijsttafel is een succes geworden toen het naar Europa gehaald werd. Niet dankzij de Indiërs, want die waren hier nauwelijks. Het waren voornamelijk Chinezen die dit op de markt gebracht hebben.

De moderne rijsttafel

De moderne rijsttafel heeft overigens vrij weinig te maken met de authentieke rijsttafel (al is ook die niet authentiek te noemen). Het gaat hier om een serie mogelijke gerechten die ontwikkeld zijn door de jaren heen en die aangepast zijn aan de westerse smaak. Dat is helemaal niet slecht. Net als cultuur ontwikkelt ook eten zich door aanpassingen die gedaan moeten worden. En dat brengt direct een leuk voordeel met zich mee: wanneer je een rijsttafel maakt, kun je het nooit verkeerd doen. Er zijn namelijk geen vaste regels of eisen bij het aanbieden van een rijsttafel! Dat betekent dat je letterlijk alle kanten op kunt wanneer je hiermee aan de slag wilt gaan zelf!